SK이노베이션, 전기차 300만대분 배터리 핵심소재 코발트 확보
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SK이노베이션, 전기차 300만대분 배터리 핵심소재 코발트 확보
  • 정병규 경제부 기자
  • 승인 2019.12.04 15:14
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[사진제공:SK이노베이션]
[사진제공:SK이노베이션]

 SK이노베이션이 4일 전기차용 배터리 핵심 소재인 코발트를 장기 구매하는 계약을 맺었다.

 SK이노베이션은 세계 1위 코발트 생산 회사인 스위스의 글렌코어 사(社)와 2020년부터 2025년까지 6년간 코발트 약 3만톤을 구매하는 계약을 체결했다. 이는 순수 전기차 약 300만대에 들어가는 배터리를 생산할 수 있는 양이다.

 SK이노베이션은 핵심 원료를 안정적으로 확보함에 따라, 늘어나는 배터리 수요에 대응할 수 있는 토대를 갖췄다. 업계는 전 세계 전기차 배터리 시장이 연평균 25%씩 성장해 2025년에는 약 182조원 규모로 빠르게 성장할 것으로 내다보고 있다.

 이에 따라 핵심 광물인 코발트 수요도 함께 늘어날 것으로 보인다. 내년 전 세계 전기차용 코발트 수요는 3만2천톤, 2025년에는 9만2천톤에 달할 것으로 관측된다.

 특히 SK이노베이션은 코발트 구매 과정에서 윤리적인 책임을 다하겠다고 밝혔다. 양사는 매년 제 3자의 기관으로부터 코발트 생산 과정에 대한 외부 감사를 받는데 합의했다.

 이는 광물 관련 글로벌 협의체인 ‘RMI(Responsible Minerals Initiative; 광물 조달 및 공급망 관리 연합)’의 ‘코발트 정제 공급망 실사 표준(Cobalt refinery supply chain due diligence standard)’에 따른 것이다. 

 SK이노베이션이 '착한 광물' 구매에 나선 이유는 광물채굴, 생산과정에서 인권문제가 끊임없이 발생하고 있어서다. 코발트는 배터리 시장의 성장세와 맞물려 수요가 늘어나며 주요 생산지인 아프리카 지역 아동들의 노동착취 문제로 세계적인 이슈가 되고 있다.

 SK이노베이션 임수길 홍보실장은 "빠르게 성장하는 배터리 시장 수요에 대비해 안정적인 공급망을 갖춤으로써 배터리 사업의 안정적 성장 기반을 확보하고 고객들의 다양한 니즈에 대응할 수 있게 됐다"라며"광물 구매 과정에서도 윤리적인 책임을 다 하기위한 최선의 노력을 기울일 것"이라고 말했다.