GA-ASI, 미 육군의 그레이 이글 ER 현대화 계약 체결
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GA-ASI, 미 육군의 그레이 이글 ER 현대화 계약 체결
  • 이유정 기자/해외통신원
  • 승인 2019.12.16 20:35
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- 항공전자시스템, 데이터링크 및 소프트웨어 개선으로 성능 강화 기대 -
미 육군이 치열한 환경에서 무인항공기의 임무 능력을 향상시키기 위해 GA-ASI와 GE-ER 현대화 계약을 체결했다
미 육군이 치열한 환경에서 무인항공기의 임무 능력을 향상시키기 위해 GA-ASI와 GE-ER 현대화 계약을 체결했다

 제너럴 아토믹스 에어로노티컬 시스템즈(General Atomics Aeronautical Systems, Inc., 이하 GA-ASI)가 미국 육군과 협력해 MQ-1C ER 그레이 이글 항속거리 연장형 무인항공기(MQ-1C ER Gray Eagle Extended Range Unmanned Aircraft System (UAS), 이하 GE-ER)의 기능과 생존성을 강화한다.

 미 육군은 치열한 임무환경에서 무인항공기의 운영능력을 향상하기 위해 그레이 이글 ER의 항공전자시스템, 데이터링크 및 소프트웨어를 업그레이드하는 내용의 다중 계약을 GA-ASI와 체결했다.

 이번 현대화 이니셔티브는 확장 가능한 컨트롤 인터페이스(Scalable Control Interface)와 장거리 센서의 신속한 통합을 지원하는 데 필요한 자율제어 기능을 강화할 뿐만 아니라 항공기에 정부 소유의 소프트웨어를 호스팅할 수 있는 오픈 아키텍처 개념을 제공한다. 이러한 개선을 통해 육군이 추구하는 다영역 작전(Multi-Domain Operations, 이하 MDO) 비전을 구현할 수 있다.

 데이비드 알렉산더(David R. Alexander) GA-ASI 사장은 “그레이 이글 시스템에 투자하면 성능향상 면에서 엄청난 투자수익이 실현되기 때문에 육군은 그레이 이글에 투자한다”며 “GE-ER은 미 육군에 비교할 수 없는 지속력으로 변화하는 위협 환경과 임무 요구에 적응하는 UAS를 제공한다”고 말했다.

 GA-ASI는 최근 플랫폼에서 데이터링크를 현대화하기 위한 공개경쟁을 완료했다. ‘동급 최고’ 데이터링크 경쟁을 위한 조건에는 정부 소유 인터페이스를 장착한 모듈식 아키텍처, 크기, 무게, 사용전력 감소, 신뢰도 증가, 사병 정비도, 향후 MDO 요구사항을 위한 증가가 포함된다.

 선택된 공급업체에는 L3해리스 테크놀로지스(L3Harris Technologies), 에어버스(Airbus), 휴즈 네트워크 시스템(Hughes Network Systems, LLC), 라모나 리서치(Ramona Research, Inc)가 포함된다. 현대화된 데이터링크 솔루션은 기능이 현저하게 강화되면서도 현재 데이터링크 제품군보다 항공기 당 비용이 감소된다.

 참고로 제너럴 아토믹스의 자회사인 제너럴 아토믹스 에어로노티컬 시스템즈(General Atomics Aeronautical Systems, Inc., 이하 GA-ASI)는 프레데터(Predator®) 원격 조종 항공기(Remotely Piloted Aircraft, RPA) 시리즈 및 다기능 레이더인 링스(Lynx®) 다기능 레이더를 포함한 RPA 시스템, 레이더 및 전기 광학 및 관련 임무 시스템을 설계 및 제조하는 선도기업이다.