청와대, 해리스 美 대사 발언에 항의...'남북협력은 정부 결정 사안'
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청와대, 해리스 美 대사 발언에 항의...'남북협력은 정부 결정 사안'
  • 정득환 논설위원
  • 승인 2020.01.17 17:05
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 청와대가 정부의 북한 개별 관광 허용 추진 구상과 관련해 '대북제재 위반 가능성'을 공개적으로 언급한 해리 해리스 주한미국 대사에게 강한 항의의 뜻을 표명했다.

 청와대 핵심 관계자는 17일 오후 춘추관에서 기자들과 만나 "대사가 주재국 대통령의 발언에 대해 언론에 공개적으로 언급한 부분은 대단히 부적절하다고 생각한다"고 지적했다.

 이어 "남북협력과 관련된 부분은 정부가 결정할 사안"이라며 "정부는 남북관계의 실질적 진전과 조속한 북미대화를 위해 지속적으로 노력해 나가겠다"고 밝혔다.

 청와대가 직설적으로 주한미국 대사를 공개 비판한 것은 이례적이다. 공개적으로 경고 메시지를 날린 데는 해리스 대사의 발언이 도를 넘었다는 판단이 깔린 것으로 풀이된다.

 앞서 해리스 대사는 지난 16일 외신기자 간담회 도중 "문재인 대통령의 지속적 낙관주의는 고무적이다. 그의 낙관주의가 희망을 조성한다고 생각한다"면서도 "이에 따른 행동은 미국과의 협의 하에 이뤄져야 한다"고 문 대통령의 남북 협력 구상을 비판한 바 있다.

 이에 대해 이상민 통일부 대변인은 17일 정례브리핑에서 "대북정책은 대한민국의 주권에 해당된다"고 단호한 입장을 드러냈다. 특히 개별 관광이 유엔 안전보장이사회의 대북 제제 사항에 저촉되지 않으며, 남북 협력과 민간 교류 확대 차원에서 다양한 방안을 검토하고 있다고 밝혔다.

 여당에서도 해리스 대사의 발언을 강도 높게 비판했다. 설훈 더불어민주당 최고위원은 이날 확대간부회의에서 "해리스 대사가 제재의 잣대를 들이댄 데 대해 엄중한 유감의 뜻을 표명한다"며 "개별 관광은 제재 대상도 아니며 내정간섭 같은 발언은 동맹관계에도 도움이 안 된다"고 지적했다.